Biogebaseerde harsen zorgen voor een stevige Punch!

Click to enlarge

Iets meer dan een jaar geleden ontmoette ik voor het eerst het Punch Powertrain Solarteam. De locatie was een lege workshop van de Universiteit van Leuvenin België, waar het Punch-team hun inzending voor de World Solar Challenge 2015gingen bouwen. De World Solar Challenge is een tweejaarlijks evenement waar deelnemers met enkel door zon aangedreven voertuigen racen over een afstand van 3000 kilometer dwars door het centrum van Australië.

Tom Claessen

 Door Tom Claessen, Business Manager EMEA, China, India & SEA, 
 Cardolite* Specialty Chemicals Europe


Milieuvriendelijke koolstofvezel

Van bij het begin van het ontwerpproces deden de Punch-ingenieurs een beroep op mijn team bij Cardolite om hen te helpen bij de creatie van een lichtgewicht carrosserie van koolstofvezel voor hun voertuig. Het team had besloten haar Punch One voertuig in te schrijven in de moeilijkste 'Challenger' klasse, een race van vijf dagen van Darwin naar Adelaide. De voertuigen die deelnemen aan de Solar Challenge moeten niet alleen zonlicht efficiënt omzetten in energie, maar moeten er ook voor zorgen dat ze licht genoeg zijn om de afstand zo snel mogelijk af te leggen.

Building of the solar car 2

Bij Cardolite hebben we een biologische verharder op basis van cashewnotendopolie (CNSL) ontwikkeld met een biologische gehalte van ongeveer 95%. De verharder werkt heel goed met een vloeibare epoxyhars dat een biogehalte van 30% heeft en gebaseerd is op Solvay's bekroonde Epicerol®. Deze twee stoffen zorgen samen voor een sterke binding van de koolstofvezels, en creëren een uiterst licht en extreem sterk en stijf materiaal.

Naast deze koolstofharsmatrix met een biogehalte van 45% vermindert Epicerol® ook de potentiële impact van de epoxyharsproductie op de opwarming van de aarde. Daarom heeft Cardolite dan ook projecten ontwikkeld die zijn CNSL-technologie combineert met Epicerol®. CNSL werd voor het eerst ontdekt in de jaren 1940 en werd in de jaren 1970 gecommercialiseerd. Het heeft vele industriële toepassingen, vooral in veeleisende omgevingen. Zo wordt het gebruikt in de remblokken van auto's en treinen en als grondstof voor de verharders in mariene primers voor schepen en offshore olieplatforms. Het aanboren van nieuwe markten voor dit unieke product helpt de boeren, die anders de oneetbare doppen zouden weggooien of verbranden.

Building of the solar car

De trend om biogebaseerde alternatieven te gebruiken in industriële toepassingen is sterk toegenomen in de afgelopen tien jaar. In september van dit jaar hebben mijn partners bij Solvay deelgenomen aan de eerste conferentie over biologische technologieën van de Europese auto-industrie in Stuttgart. Het evenement heet bio!CAR en het onderzoekt opkomende technologieën die petrochemische producten vervangen door biologische alternatieven in mobiliteitsoplossingen. Eén van deze alternatieven is de vervanging van koolstofvezel door natuurlijke vezelalternatieven. Door het combineren van natuurlijke vezels met de biologische verharders van Cardolite en de Epicerol®-gebaseerde epoxyharsen, is het niet moeilijk om een toekomst te voorspellen waar we met auto’s zullen rijden die een carrosserie hebben van hernieuwbare, natuurlijke ingrediënten.

De grenzen van technologie opzoeken

Voor bedrijven zoals Cardolite betekent de mogelijkheid om met een partner als Solvay samen te werken een belangrijke troef. Beide bedrijven hebben een gemeenschappelijk doel om biogebaseerde industriële producten meer te promoten en de markt hiervoor verder te ontwikkelen. We werken al samen om synergieën te vinden en om nieuwe systemen met meer duurzame oplossingen te ontwikkelen.

De World Solar Challenge is voor ons een fantastische manier om deze belangrijke technologieën onder de aandacht te brengen. Sinds dit evenement voor de eerste keer plaatsvond in 1987, heeft de Challenge het profiel van zonne-energie versterkt en de levensvatbaarheid van de sector aangetoond. Dit jaar bewijzen we voor de eerste keer dat biogebaseerde alternatieven minstens gelijkwaardig zijn aan producten uit de petrochemie.

We verwachten ook dat deze thematiek zich verder zal verspreiden als de 16 leden van het Punch One team leidende functies zullen bekleden bij autofabrikanten en in de koolstofvezelsector. Ze hebben ook informatie uitgewisseld met andere raceteams tijdens het evenement. Door samen te werken kunnen we het gebruik van biogebaseerde technologieën stimuleren in domeinen die we ons vandaag niet eens kunnen voorstellen.

De samenwerking tussen Cardolite, Solvay en Punch heeft geleid tot het meest milieuvriendelijke voertuig uit koolstofvezel dat ooit op de weg gereden heeft. Hoewel dit op zich een enorme prestatie is, heeft het Punch One voertuig het ook uitstekend gedaan in de World Solar Challenge en is het geëindigd op een zeer verdienstelijke vijfde plaats!

Solar Car

* Cardolite Corporation is een private producent van 's werelds grootste gamma van producten gebaseerd op CNSL. De unieke eigenschappen van CNSL worden gebruikt voor het ontwikkelen en produceren van een breed scala aan producten voor de marketne van bekledings (coatings), wrijvingsmaterialen, kleefmiddelen en composieten. Met meer dan 25 jaar ervaring is Cardolite leider in de gespecialiseerde productie van hoogwaardige CNSL-gebaseerde materialen. Tot haar klanten behoren alle soorten bedrijven: van grote ondernemingen uit de Fortune 500 tot kleine gespecialiseerde fabrikanten. Met verkoopkantoren, vertegenwoordigers en distributiefaciliteiten in Amerika, Europa en Azië gaat Cardolite prat op het leveren van kwalitatief hoogwaardige producten en diensten over de hele wereld. Cardolite vervaardigt alle producten in haar productievestigingen in Newark, New Jersey (VS), Mangalore, Karnataka (India) en Zhuhai, Guangdong (China).