Chemie is de sleutel tot de eco-mobiliteit van de toekomst

Click to enlarge
De behoefte aan duurzame mobiliteit neemt snel toe door de groei van de wereldbevolking en de toenemende urbanisering. De cijfers zijn overweldigend. De VN schatten dat tegen 2050 de wereldbevolking uit bijna 10 miljard mensen zal bestaan, 2,5 miljard meer dan vandaag, en waarvan drie kwart in steden zal wonen. Garanderen dat al die mensen zich eenvoudig kunnen verplaatsen, vraagt om een radicaal nieuwe benadering van duurzame mobiliteit. 

Sébastien Piffard  Door Sébastien Piffard 
  Senior Vice-président Marketing Stratégique


  TechDays in Thailand Click to enlarge
Een nieuwe technologie van Solvay invoeren heeft een invloed op het hele voertuig. Daarom werkt Solvay ook nauw samen met zijn partners – in zowel de academische wereld als de industrie – om elk systeem en de impact van zijn producten hierop te begrijpen. 

Dat is een nieuwe aanpak, die ons echter ook inzicht schenkt in aankomende technologische veranderingen en de toekomstplannen van onze partners. We organiseren ook Tech Days met vliegtuig- en autobouwers om de meerwaarde en het potentieel van chemie voor eco-mobiliteit te demonstreren.

Solvay focust zijn onderzoek op vier kerndomeinen: gewichtsvermindering, efficiëntieverbetering van de aandrijving, elektrificatie en groene oplossingen. 

Minder gewicht vraagt minder energie

Een van de belangrijkste megatrends waar Solvay vandaag rond werkt is lichtgewichttechnologie. Als chemiebedrijf wil dat zeggen dat we materialen ontwikkelen waarmee fabrikanten lichtere auto’s en vliegtuigen kunnen bouwen. Omdat ze lichter zijn, verbruiken ze minder brandstof en stoten ze minder CO2 uit dan hedendaagse alternatieven.

De recente overname van Cytec heeft ons gamma lichtgewichtoplossingen verruimd, zodat we zowel de bestaande lucht- en ruimtevaartmarkt als de ontluikende trends in de autosector kunnen aanboren. Deze nieuwe polymeren en geavanceerde composietmaterialen zullen het gewicht fors terugdringen. We zullen onze klanten echter niet alleen nieuwe materialen aanbieden, maar ook de kennis om ze te integreren in hun processen

Heel wat van onze lichtgewichttechnologieën worden al toegepast, bijvoorbeeld in projecten als de Solar Impulse.  


Efficiëntie van de aandrijving verbeteren

  What s under your hood Click to enlarge

Motoren zijn vaak erg inefficiënt. Tot 65 procent van de energie die ze produceren gaat verloren in de motor zelf. Dat cijfer verbeteren is cruciaal als we een echte eco-mobiliteit willen realiseren.

Om aan de regelgeving te voldoen, moeten autobouwers hun motoren afslanken zonder aan het geproduceerde vermogen te raken. Dat is een hele uitdaging aangezien de motortemperatuur en de druk dan verhogen, wat de materialen en kunststoffen in het systeem beïnvloedt.

Op dit vlak ontwikkelde Solvay al enkele oplossingen. Zo is er Amodel® PPA, dat beter presteert dan de gebruikelijke materialen bij hoge temperaturen. Amodel® biedt een grotere sterkte en stijfheid, beter behoud van zijn eigenschappen in vochtige omgevingen en meer weerstand tegen een bredere waaier aan chemische stoffen. Amodel® is verkrijgbaar in verschillende kwaliteiten en is geschikt voor gebruik in tal van veeleisende toepassingen, zoals de nieuwe generatie van uitlaatgasrecirculatiesystemen (EGR), turboluchtinlaten of selectieve katalytische reductiesystemen (SCR).

De NOCOLOK® flux-hardsoldeertechnologie van Solvay is de industriële standaard voor het hardsolderen van aluminium warmtewisselaars en andere auto-onderdelen. NOCOLOK® biedt vele voordelen, zoals betere warmteoverdracht en minder geluid. 


Heat-Exchangers-in-Car

Dankzij Nocolok® kunnen de omvang en het gewicht van aluminiumradiatoren en een zevental andere warmtewisselaars in onze auto’s naar beneden.  


Elektrificatie

Eco-mobiliteit zal een verandering inhouden van onze huidige vervoermodi en eigendomsmodellen. Ik verwacht dat we in de toekomst over een groeiend aantal vervoermodi zullen beschikken aangepast aan verschillende doeleinden. Dat betekent dat er meer voertuigsegmenten zullen zijn om aan deze verschillende behoeften tegemoet te komen. Dat houdt dan weer meer technologieën in voor elk van die segmenten.

Stadswagens zullen wellicht volledig of deels elektrisch zijn. Solvay bepaalt al mee de richting die de lithium-ionbatterij uitgaat: wij ontwikkelen nieuwe anode- en kathodebindmiddelen, afscheiders en elektrolyten voor batterijen met een groter vermogen, een langere levensduur en een lagere kostprijs. Een van onze oplossingen is PVDF Solef®, een nieuwe generatie van bindmiddelen en materialen voor afscheiders die de batterijprestaties verbeteren.

Groene en schone oplossingen

We gebruiken ook biochemie om materiaaloplossingen te creëren die niet afhankelijk zijn van aardolie en zijn afgeleide producten. Technyl® eXten is een biologisch gewonnen alternatief voor polyamiden. Het wordt gebruikt in de autosector voor de productie van brandstoflijnen, van flexibele kunststofleidingen en van slangen en buizen voor rem- en ontkoppelsystemen.

Solvay heeft ook diverse oplossingen om het brandstofverbruik te verbeteren en de uitstoot te verkleinen. Een voorbeeld van een product dat nu al op de markt is, is ons Zeosil®-gamma van hoogdispergeerbaar silica (HDS). Zeosil® verlaagt de rolweerstand van banden en dringt het brandstofverbruik van een auto met vijf tot zeven procent terug, zonder in te boeten op de internationale veiligheidsnormen.


Silica & eco-mobility

Actalys® et Optalys® zijn twee prestatieverbeterende materialen die de werking van autokatalysatoren optimaliseren en zo de uitstoot beperken. Ze stellen fabrikanten van katalysatoren en autobouwers in staat om op een kostenefficiënte manier aan de uitstootnormen te voldoen.

Deze producten en de vele andere oplossingen waar Solvay vandaag aan werkt, zullen mee de toekomst van eco-mobiliteit vormgeven. In die duurzame toekomst is volgens ons een belangrijke rol weggelegd voor de chemie.